在初信主時曾經擁有一本名為《一分鐘故事》的小書,當時很愛惜,但借人之後便失掉,目前已經絶版了。幾十年後的今天,我仍然對這本小書念念不忘,全因內裡的一個小故事─『鞋匠的黑皮簿』


《一分鐘故事:鞋匠的黑皮簿》
喬治是經營皮鞋生意的,他有高超的技術,能將一張很普通的皮革製成美麗的鞋子。他不但以製皮鞋的技能聞名,舊鞋子經他一刷,帽子經他整理之後就顯得明亮奪目,煥然一新。

他的個子小,但做事滿有決心,他的性格文靜,卻是聰明伶俐。他是從希臘移民到美國的,英語講得相當流利。但是如果他聽見有人在鋪子裏談別人的是非,他就不發一言,好像他根本不懂英語似的。

如果談話的人繼續批評別人,而且講惡毒或者過份傷人的話語,他就會從襯衫裏抽出一本黑皮的小冊子來─「請你把你的意思寫下來,簽上自己的名字。」他會這樣說。「你知道我的英文不太行。我想拿你所寫的來研究研究。」

等那顧客表現得不太願意的時候,他就會悄然的說,「不能寫在這黑簿上的話,還是不要說出來。」

喬治早就不做皮鞋生意了,他所做的鞋子也早給穿破了;但是他的「黑皮小冊子」規矩卻仍然受一些熟悉他的人所尊重。

選自基督教文藝出版社《一分鐘故事》


雖然初信主時還不會讀聖經,但以上的故事卻已經教導我說話要謹慎,不說三道四,不說髒話,不咒罵別人。

這個說話要謹慎的認知更影響到我的工作。在充滿剛陽氣的警隊裡工作,特別是對外,經常要面對滿口污穢言語,以髒話装腔作势的人,但聖經提醒我「回答柔和,使怒消退;言語暴戾,觸動怒氣。」(箴言15:1)當我文縐縐回應惡人的時候,他們都會氣結而無語。就如保羅教導「污穢的言語一句不可出口,只要隨事說造就人的好話,叫聽見的人得益處。」(以弗所書4:29)所以我的經驗是,不需要任何助語詞,我也能夠達到管控人和事的目的,不致釀成衝突。

而同事間的是非,或對上司的不滿,當然也不會掛在咀邊。因為越認識主,生命便更應有我們主基督的樣式。「但現在你們要棄絕這一切的事,以及惱恨、忿怒、惡毒(或譯:陰毒)、毀謗,並口中污穢的言語。」(歌羅西書3:8)所以我們都要脫離舊的壞個性和言語上的一切惡習。

現在社會充斥著很多的不滿和戾氣,或許你不會在人前以污穢的言語發洩不滿,但經常發現平常溫文的人,會在社交媒體上發表滿是惱恨、忿怒、惡毒、咒罵,和污穢言語的留言,以表達對社會人和事的不滿,甚至對人落井下石。

口中的言語代表著我們的心思,所以不要讓苦毒充滿你的心,因為首先受害的是你自己。

「人口中所結的果子,必充滿肚腹;他嘴所出的,必使他飽足。
 生死在舌頭的權下,喜愛它的,必吃它所結的果子。」(箴18:21)

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