聖經中九成以上的歷史記述,都是以巴勒斯坦地為地理背景的。而地理和歷史往往亦互相影響、息息相關,在某種情況下,地理環境促成一些特定的歷史事件發生,在另一方面,歷史倒是會確立某些地方或地區的重要性。

巴勒斯坦地的地理位置,從南邊的西乃半島至北邊的亞蘭(Amamns)和托拉斯山(Mt. Tauras)約長 350 哩,而從地中海的邊岸至內陸沙漠的平均闊度是 60 哩。這片狹長的地土之氣候及地形結構,在中東一帶是非常獨特的。在冬季時,整個中東只有巴勒斯坦地能享有一定的雨量,與位於東邊的沙漠有很大的不同。因此巴勒斯坦地就成了中東甚為重要的部份,位於稱為「肥沃的半月灣地」或「肥沃月灣」之內。

▲巴勒斯坦地位於「肥沃月灣」之內。

▲巴勒斯坦地位於「肥沃月灣」之內。

「肥沃的半月灣地」(Fertile Crescent)是指由波斯灣至尼羅河三角洲的一片拱形肥沃地帶,即現今的埃及東北部、以色列、約旦、黎巴嫩、土耳其東南部、伊拉克等地;亦位於亞洲和非洲的兩大文明發源地,即米所波大米的幼發拉底河和埃及的尼羅河之間。這片半月灣地的西面是海,中部及南部都是乾燥的不毛之地,而北部和東部更被高山所隔。

雖然巴勒斯坦地是由這塊「肥沃的半月灣地」的西南部所組成,而且在政治、軍事、文化交流和經濟等各方面都佔有重要的地位,但它竟是周遭諸國中地方最小亦最貧窮的一個地區。主要原因,是它位於兩大帝國──米所波大米和埃及的中間,成為亞洲和非洲之間戰爭最多的地方,後來再加上希臘和羅馬的入侵,把這塊小小的以色列地更在地位上成為三大洲(歐洲、亞洲和非洲)的中間之地。

按照歷史學家的統計,人類有史以來,平均二十年中便有十九年是生活在戰爭的威脅之下,只有一年是太平年。而一年的太平年,就要以另外十九年的戰爭作為代價。這是何等可怕的一個數字。對於以色列人而言,更可怕的是,以色列地是世界歷史上爆發最多戰爭的地方。而按聖經所記,地上最後一場戰爭也將會在這片土地上發生。(亞十二11;啟十六14-21)

附註:

究竟是巴勒斯坦地還是以色列地?
以色列地在列祖時期的名稱是迦南,也是聖經中含的兒子的名。迦南地在以色列人佔領後改稱以色列地,但自猶大亡國後(主前 587 年),逐漸改稱為巴勒斯坦,此名源自古羅馬人對「非利士人之地」的名稱(Palestina)。而在英國託管期間(1922-1948 年),巴勒斯坦成為當時流行的名稱。但在 1948 年以色列復國之後便稱為以色列至今。

**本文圖片來自維基百科,並加以修改。

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